De term 'linkstructuur' met een plaatje van een hiërarchie

Interne linkstructuur verbeteren? Volg deze 4 stappen

Wanneer je zoekmachineoptimalisatie implementeert op jouw website is het hebben van een goede interne linkstructuur cruciaal. Als de interne links op jouw website niet goed gestructureerd zijn zul je niet optimaal kunnen profiteren van SEO. Dus wat betekent dit nu eigenlijk, en hoe verbeter je jouw interne linkstructuur precies?

Wat is een interne linkstructuur?

De interne linkstructuur is de manier waarop de pagina’s op jouw website naar elkaar verwijzen (of linken). Je hebt waarschijnlijk een hoofdmenu dat linkt naar jouw contactpagina en jouw ‘over ons’-pagina, maar dat zijn waarschijnlijk niet de enige links die je hebt.

Als je bijvoorbeeld blogartikelen en diensten- of productpagina’s hebt zul je hoogstwaarschijnlijk ook linken naar andere gerelateerde pagina’s. Wanneer je alle links op jouw website als een soort ‘spinnenweb’ beschouwt, begrijp je precies wat een interne linkstructuur inhoudt.

Waarom is de interne linkstructuur belangrijk?

De interne linkstructuur van jouw website is cruciaal wanneer je inzet op SEO, oftewel jouw website optimaliseert voor zoekmachines zoals Google. Wanneer Google jouw website beoordeelt d.m.v. geautomatiseerde ‘robots’ die jouw website scannen (crawlers), kijkt Google ook naar de linkstructuur.

Jouw linkstructuur geeft Google een idee van welke pagina’s bij elkaar horen, maar ook welke pagina’s belangrijker zijn dan anderen. Heb je bijvoorbeeld een pagina waar veel andere pagina’s naartoe linken? Dan ziet Google dat als een signaal dat dit een belangrijke pagina is.

Wanneer je een chaotische linkstructuur hebt zal Google jouw website dus niet goed kunnen begrijpen, en dit zal jouw SEO-resultaten beïnvloeden.

Wat is het verschil tussen interne en externe links?

Wanneer ik het heb over de interne linkstructuur heb ik het uitsluitend over interne links. Dat zijn dus alle links die op jouw eigen website staan.

Daartegenover staan externe links. Dat zijn links die van andere websites komen. Ook die zijn heel belangrijk, maar dan hebben we het over linkbuilding. Dat is een ander aspect van SEO.

Interne linkstructuur verbeteren: 4 stappen

Dus hoe controleer je jouw interne linkstructuur nou eigenlijk? En hoe verbeter je dit? Hieronder heb ik een aantal stappen op een rij gezet die je kunt nalopen:

1. Pagina’s clusteren

Voordat je begint met het verbeteren van jouw linkstructuur is het belangrijk om te weten welke pagina’s waar horen. Dit noemen we ook wel topic clusters.

Clusteren kan op verschillende manieren. Een simpele manier om dit uit te voeren is een spreadsheet maken van al jouw pagina’s (je kunt ze exporteren uit Search Console of Ahrefs).

Vervolgens ga je deze pagina’s in categorieën indelen. Zet er ook duidelijk bij of het gaat om een informatief blogartikel of een commerciële pagina.

Je wil daarna alle informatieve artikelen die gerelateerd zijn aan elkaar linken en steeds als laatste bestemming jouw bezoeker naar de commerciële pagina sturen. Dit wordt ook wel een funnel genoemd.

2. Inzicht krijgen in jouw linkstructuur

Om inzicht te krijgen in jouw linkstructuur kun je als eerste naar jouw website zelf kijken. Dit is vooral handig wanneer je nog een kleine website hebt. Dan kun je gemakkelijk zien op welke pagina’s je links hebt geplaatst naar welke andere pagina’s.

Heb je echter een grote website met veel pagina’s? Dan wordt het lastiger om dit handmatig te doen. In dat geval zul je een tool moeten gebruiken zoals Ahrefs (betaald) of Screaming Frog (gratis).

Je kunt in een van die tools jouw website of een specifieke pagina invoeren en een overzicht krijgen van welke pagina’s ernaar verwijzen.

3. Verbeter de links per cluster

Het werkt het makkelijkst om jouw interne links per cluster (dus categorie) te verbeteren. Kijk of alle relevante artikelen binnen de cluster naar elkaar linken. En controleer ook of ze (waar relevant) linken naar de commerciële pagina die bedoeld is voor conversies.

Zie je dat de links niet kloppen? Dan kun je deze aanpassen binnen jouw Content Management Systeem (bijv. WordPress).

4. Bonustip: automatiseer jouw interne links

Wanneer je veel content hebt is vrij waarschijnlijk dat jouw interne links onoverzichtelijk zijn geworden. Dit proces kun je vergemakkelijken door een tool zoals Link Whisper te gebruiken.

Link Whisper geeft je precies aan naar welke pagina’s je kunt linken wanneer je een pagina bewerkt in WordPress. Het kijkt naar de onderwerpen die bij elkaar horen en geeft je precieze suggesties. Wil je Link Whisper zelf uitproberen? Klik dan op de knop hieronder.